史前生物图鉴292——欧洲矮象

名称:欧洲矮人大象

年龄:晚更新世

位置:地中海岛屿(塞浦路斯,克里特岛,马耳他,西西里岛,卡拉布里亚南部和一些较小的希腊岛屿)

尺寸:高度90厘米

大象属包括现代印度象 - 亚洲象。最早的成员来自大约500万年前的上新世非洲,后来被引入欧洲和亚洲。许多已灭绝的矮人可能是单独的物种,但它们也可能是不到一米高的母本欧洲矮象的分支,栖息在地中海岛屿中。他们的祖先可能是欧洲的纳马象。他们在早更新世移出非洲,向西扩散到中欧,印度和中国,有些甚至抵达日本。

在冰川期间海平面较低时,纳马大象可以到达马耳他,克里特岛和撒丁岛。当冰川在间冰期融化时,海平面上升,这些地区成为地中海的孤岛。在这种隔离环境中,欧洲的小矮人应运而生。类似的矮人也出现在东南亚的西里伯斯岛。

在这些岛屿上,自然选择往往有利于最多使用少量食物的动物,低品种开始进化现代对应物,即苏格兰群岛北部的设得兰群岛小马。甲龙(参见第303页)也可能属于这一类。然而,啮齿动物等小动物的经历正好相反。地中海岛屿上的啮齿动物通常比其他岛屿大。在没有天敌的情况下,他们不再需要保持一个细长的身材,可以迅速闯入洞穴。