确认过后脑勺,Ta就是欧亚大陆最古老的智人!

在古希腊神话中,世界各族人民的祖先都是两个希腊人。他们在大洪水中幸存下来,后来以石头为生。

神话和传说当然不可信,但科学家在希腊的一个洞穴遗址中发现了两个古老的人类头骨化石并非巧合。最新的研究表明,这两个古代人类在21万至17万年前存活下来,是欧亚大陆最古老的智人(Homo sapiens)!就在今天,他们的研究发表在《自然》(自然)[1]。

重建人类的家谱:智人多大了?

悠久的历史是人类引以为傲的资本。但与自然相比,人类历史只是白色空间的一刻。科学家认为,我们这群智者是一个出生很晚的物种。长期以来,地球上最古老的智人化石记录只有19.5万年的历史,在非洲仍然被称为“人类的摇篮”。在古代人类的“新家”中,最早的智人(Homo sapiens)记录的历史只有大约10万年。

该事件的转折点发生在2017年,当时科学家声称他们在30万年前在北非发现了智人化石。这意味着智人似乎比我们预期的要早得多。在这种情况下,智人是否能够比预期更早离开非洲并进入欧亚大陆?

为了证明这个猜想,我们需要在欧洲和亚洲的两大洲找到古代人类的古代化石。但是面对这片辽阔的土地,我们应该去哪里“干草堆里的干草针”?

俗话说:射击人首先射击马,小偷先打碎国王。当古代人类越过山脉和海洋时,他们肯定会经过一些关键的交通路线。这些地方可能有古代人类的遗骸甚至遗骸。东南欧的希腊就是这样一个关键点。

以希腊为代表的巴尔干地区被称为“世界的十字路口”。它是欧洲,亚洲和非洲的交汇点,也可能是智人传播到欧洲的唯一途径。更重要的是,在希腊地区发现了一些古老的人类化石,一些识别信息含糊不清。其中,我们正在寻找一位古老的智者吗?

在山的另一边,在海的另一边,你什么时候来到原始人群?

碎片,它们的物种信息和年龄信息不清楚。因此,蒂宾根大学和雅典国立大学等机构的研究人员希望进行新一轮的测试。

研究人员剥夺了颅骨化石上的沉积物并进行了铀测年。这种测年方法可以根据沉积物中铀的放射性元素的衰变来估算物体埋在地下的时间。结果显示,Apidima洞穴中的头号头骨大约在21万年前被埋葬,而第2号头骨则在17万年前被埋葬。

这个时代真的很古老,但数据本身并不罕见。因为在那个时候,欧洲已经有许多古代人类,但他们并不是智者。那么,Apidima Caves的两块头骨是属于智人还是其他古代人类?

事实上,2号头骨的归属问题多年来一直存在争议。一些专家以前认为他是一个比智人更老的直立人,有些学者认为他是一个尼安德特人。这项研究的学者们也认为,2号头骨有一个尼安德特人的脸,这不是我们智人的直系祖先。

相比之下,1号头骨的保存更加糟糕,大部分面部骨骼都缺失了。甚至不能看脸,科学家能否确定他是什么物种?

当然!不要让你的脸看起来,科学家仍然可以看看头后部!

事实证明,尼安德特人与智人之间存在着非常重要的区别:他们的头脑是不同的。尼安德特人的大脑特征非常特殊,向后突出的发髻状凸起和从背面更圆润的轮廓。然而,Api Dima洞穴头部的形状完全不同。不仅如此,1号头骨的各种形态指标表明该标本与尼安德特人不相似,但应该属于我们的智人家族!

换句话说,Api Dima Cave 1代表一群生活在欧洲的智人,他们的存在大约有21万年。这不仅意味着它是欧亚大陆最古老的智人化石,而且意味着智人早于我们的预期进入欧亚大陆。

然而,这群智者的命运将不得而知。他们的后代可能遍布整个欧洲,可能已经灭绝。在那之后的20多万年里,这个希腊宝藏仍然扮演着十字路口的角色。来自各方的人群,技术和想法在这里相遇,最终成为人类文明中最精彩的章节。

参考文献:

[1] Katerina Harvati等。 Apidima Cave化石为欧亚大陆的智人提供了智慧[J]。自然,2019年。

[2] Erik Trinkaus。现代人类与尼安德特人进化的独特性[J]。现代人类学,2006年。

作者:惠家明

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